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Incendie dans le Colorado: 2 morts, Obama sur place pour évaluer les dégâts

  • 30 Jun 2012
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COLORADO SPRINGS (AFP)
à Colorado Springs

Le président américain Barack Obama s'est rendu vendredi à Colorado Springs (ouest des Etats-Unis), pour encourager les pompiers et constater les dégâts provoqués par le gigantesque incendie qui a fait deux morts, détruit près de 350 maisons et entraîné 36.000 évacuations.

"Que ce soit les incendies dans le Colorado ou les inondations dans le nord de la Floride, quand elle est frappée par des désastres naturels comme ceux-ci, l'Amérique se rassemble. Nous devons nous assurer que nous pouvons compter les uns sur les autres", a déclaré M. Obama peu après son arrivée, à la mi-journée.

Le président s'est rendu dans la zone d'évacuation, où il a pu voir les rangées de voitures et de maisons calcinées.

"La population a évidemment le coeur brisé", a déclaré le président, avant de rendre hommage aux pompiers, "de véritables héros", qu'il a recontrés au milieu des décombres et des ruines encore fumantes. "Nous mettons en oevre tous les moyens à notre diposition pour essayer de combattre l'un des pires incendies qu'ait connu que le Colorado", a-t-il dit.

és le 29 juin 2012 dans les montagnes du Colorado

Jeudi soir, M. Obama avait déclaré "l'état de grande catastrophe" dans le Colorado, une décision qui permet d'allouer des fonds fédéraux aux autorités de l'Etat et aux agences publiques locales.

L'incendie fait rage depuis samedi près de la ville de Colorado Springs, la deuxième ville du Colorado, située à une centaine de kilomètres au sud de Denver, la capitale de l'Etat. Il est devenu le plus grave -- en termes de dégâts -- de l'histoire du Colorado.

Le chef de la police, Pete Carey, a annoncé vendredi après-midi, la voix brisée, qu'un second corps avait été trouvée dans la maison où les officiers avaient découvert, jeudi soir, un premier cadavre calciné.

La police craint que le bilan ne s'alourdisse encore. "Nous avons des appels de gens qui nous disent qu'ils n'ont aucune nouvelle de certaines personnes", a précisé Barbara Miller, porte-parole de la police.

Selon le site officiel de suivi des incendies, le Waldo Canyon Fire a détruit 6.800 hectares de végétation. Les causes de l'incendie restent inconnues mais les pompiers ont bénéficié de conditions météo favorables vendredi et ils contenaient dans la soirée 25% du feu.

é Colorado Springs, le 29 juin 2012

"Notre objectif aujourd'hui est de consolider nos positions, de renforcer nos lignes et d'utiliser nos moyens aériens pour épauler les équipes au sol", a expliqué le commandant des opérations, Rich Harvey dans la matinée.

Les dizaines de milliers d'évacuations ont entraîné l'ouverture de plusieurs centres d'accueil. La ville a mis à disposition des évacués des ordinateurs portables pour qu'ils puissent consulter leurs courriels et s'inscrire sur le site de la Croix Rouge "Sain et Sauf" (www.redcross.org/safeandwell), pour faire savoir à leurs proches qu'ils sont en lieu sûr.

Les évacués devraient pouvoir avoir accès ou voir leur maison à partir de dimanche, a précisé la mairie.

é Colorado Springs, le 29 juin 2012

"L'une des choses très importantes, pour eux, est qu'ils puissent voir leur maison, donc à partir de dimanche, nous ferons des tours en bus pour les personnes ayant été touchées par l'incendie", a précisé Steve Cox, l'assistant du maire de Colorado Springs.

Les pompiers du Colorado combattent plusieurs autres feux, notamment le "High Park Fire", près de Fort Collins (100 km au nord de Denver), qui a détruit 35.000 hectares de végétation, et qui était contenu jeudi à 85%.

En raison de températures élevées et d'un climat très sec, ce sont au total une quarantaine d'incendies qui affectaient, à des degrés divers, l'ouest des Etats-Unis. Les plus importants touchaient outre le Colorado, l'Utah, le Montana, le Nouveau-Mexique et même l'Alaska.

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