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La Suède commémore la naissance de Raoul Wallenberg, héros de la Shoah

  • 4 Aug 2012
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STOCKHOLM (Suède) (AFP)
à Budapest

La Suède célèbre samedi le centenaire de la naissance de Raoul Wallenberg, sauveur de milliers de juifs hongrois pendant l'Holocauste et disparu il y a 67 ans dans des circonstances mystérieuses après avoir été capturé par les Soviétiques.

Une cérémonie est prévue à Sigtuna, dans la banlieue de Stockholm, organisée par l'académie Raoul-Wallenberg, en présence de la princesse héritière Victoria et du ministre de l'Education Jan Björklund.

Né près de Stockholm le 4 août 1912, issu d'une des familles les plus riches de Suède, Wallenberg, architecte formé aux Etats-Unis, est jusqu'à la fin de la guerre un jeune homme d'affaires qui a travaillé au Cap et à Haïfa, puis entre la Suède et la Hongrie.

Il est choisi en juin 1944 par le War Refugee Board pour organiser le programme de sauvetage des Juifs de Budapest. Cette agence a été créée par le président américain Franklin D. Roosevelt pour sauver les victimes civiles des nazis en leur procurant des documents d'identité de pays neutres comme la Suisse, la Suède ou la Turquie.

Raoul Wallenberg est placé auprès de la légation suédoise dans la capitale hongroise. Dès le printemps 1944, les Suédois avait commencé à délivrer des "passeports de protection" aux juifs hongrois.

Quand il prend son poste à Budapest en juillet 1944, Wallenberg n'a aucune expérience diplomatique. Son plan est simple: il accélère la délivrance de "passeports", en fait un simple bout de papier orné des trois couronnes emblème de la Suède, aux juifs. Eux se font passer pour des ressortissants du Royaume scandinave, et sont hébergés dans des immeubles acquis au nom de la Suède. Quelque 20.000 personnes ont vécu là.

"C'était du bluff mais (les nazis et leurs alliés le) respectaient", a indiqué à la radio suédoise le professeur Paul Levine, auteur d'un livre sur le sujet.

Ingénieux, méthodique, Raoul Wallenberg organise ainsi la fuite de juifs grâce à d'intenses négociations avec les nazis. Selon certaines estimations, il aurait ainsi sauvé jusqu'à 100.000 personnes.

Selon plusieurs témoignages, le 17 janvier 1945, il quitte Budapest pour Debrecen (Est), où les Soviétiques ont leur quartier général, escorté par des officiers de l'armée rouge. La Suède perd alors sa trace. Lorsque le personnel de la légation est rapatrié à Stockholm en mars-avril 1947, aucune question sur son sort n'est posée.

En mars 1947, la Suède cherche toutefois à le localiser. Les autorités soviétiques admettent rapidement le détenir sans préciser la raison. Il est probable qu'il ait été accusé d'espionnage. Stockholm, qui pense d'abord qu'il est décédé, puis le considère comme détenu, ne met rien en oeuvre pour obtenir sa libération.

Cette "effroyable passivité et des actions (inadéquates) peuvent avoir directement porté atteinte à Raoul Wallenberg entre 1945 et 1952", déplore le responsable de l'année Wallenberg, Olle Wästberg, dans un courrier électronique à l'AFP.

La Suède a présenté en 2003 des excuses à la famille du disparu: selon un rapport rédigé à la demande du ministre des Affaires étrangères, le fait que la mission de Wallenberg ait été définie par les Etats-Unis et la volonté de créer des liens économiques avec l'URSS ont contribué au manque d'implication et d'intérêt de Stockholm à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Ce n'est qu'après la mort de Staline en 1953 que les questions de la Suède se font plus pressantes, en vain. Plusieurs enquêtes ont échoué.

"Nous ne pouvons pas établir avec certitude quand Raoul Wallenberg est mort. Les Russes affirment que c'était le 17 juillet 1947 mais n'excluent pas qu'il puisse avoir vécu plus longtemps. Des documents ont été détruits", a précisé à l'AFP l'ambassadeur Hans Magnusson, qui a présidé un groupe d'étude suédo-russe sur le sujet.

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