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Transports et sécurité aux JO: mission presque accomplie

  • 12 Aug 2012
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LONDRES (AFP)
étro londonien le 3 août 2012

Après deux semaines de compétitions olympiques à Londres, les organisateurs respirent: les craintes sur la fiabilité du réseau de transport et la sécurité, considérées comme les talons d'Achille des JO, ne se sont pas concrétisées, malgré quelques couacs retentissants.

Le maire de Londres Boris Johnson, qui entend bien tirer profit de l'évènement, n'a pas manqué de fustiger les "marchands de malheur qui avaient prédit que cette belle ville allait exploser en vol".

Les débuts ont néanmoins été quelque peu chaotiques, avec la mobilisation en urgence de 4.700 soldats supplémentaires, après la défaillance de la société censée fournir des bataillons de gardes privés.

Mais le gouvernement, hanté par les attentats qui ont fait 52 morts à Londres en 2005, le lendemain même de la désignation de la ville pour organiser ces JO, avait prévu un dispositif de sécurité exceptionnel: des missiles sur les toits, des avions de chasse en alerte, un espace aérien contrôlé par l'armée, un porte-hélicoptères sur la Tamise, sans compter le déploiement de 40.000 hommes, dont 18.000 militaires.

De quoi donner aux sites olympiques des allures de forteresse --avec portiques de détection, fouilles à l'entrée et soldats en faction-- un peu pesantes au goût de certains, même si la famille olympique s'y est habituée depuis les attentats du 11 septembre 2001.

Incidents mineurs

Un athlète australien a raconté qu'il avait même dû montrer sa médaille pour pénétrer sur un site, la sécurité jugeant la photo de son accréditation pas assez ressemblante.

"Etait-ce le bon dosage? Les gens ont-ils eu le sentiment d'être dans une ville en fête, tout en se sentant en sécurité? Je crois que oui", assure Sebastian Coe, le président du comité d'organisation.

Cette mobilisation semble en tout cas avoir porté ses fruits: hormis quelques incidents mineurs comme le jet d'une bouteille en plastique sur la piste juste avant la finale du 100 m ou l'arrestation de l'auteur d'un tweet malveillant sur un athlète, rien n'est venu perturber le déroulement des Jeux.

étro londonien le 31 juillet 2012

Côté transports aussi, c'est le soulagement. Les milliards investis en amont pour améliorer un réseau déjà saturé n'ont certes pas empêché plusieurs pannes de métro. Ni les spectateurs --au moins 7 millions, selon un décompte partiel-- de s'entasser dans des rames souvent bondées.

51 millions de passagers

Mais la grande pagaille tant redoutée a été évitée et le "tube", qui a transporté plus de 51 millions de passagers lors des 13 premiers jours des Jeux, soit 31% de plus que l'été dernier, a tenu bon.

Des couloirs réservés aux bus transportant athlètes, volontaires et journalistes et aux voitures des VIP dans la capitale ont même été fermés, beaucoup ayant "opté pour les transports en commun", aux dires du maire.

Il faut dire que TFL, le gestionnaire du réseau, avait fait campagne auprès des Londoniens en faveur du télétravail, de la marche à pied ou du vélo. Au point d'être accusé par certains commerçants d'avoir transformé une partie de Londres en désert.

Le "Javelin", liaison ferroviaire express desservant le parc olympique, a aussi donné un coup de pouce, de même que le départ en vacances de 19% des Britanniques.

"Le réseau de transport public a extraordinairement bien fonctionné", s'est félicité Sebastian Coe.

Heathrow, où ont transité 80% des visiteurs, a aussi fait mentir les pessimistes qui se demandaient comment l'aéroport, déjà au bord de la congestion en temps normal, allait tirer son épingle du jeu: plusieurs années de préparation et 20 millions de livres (25 M EUR) d'investissement lui ont permis d'absorber le flot. Des renforts aux contrôles aux frontières ont évité d'interminables files d'attente.

La partie n'est toutefois pas encore totalement gagnée: 65% des personnes venues aux Jeux repartent lundi d'Heathrow où un terminal spécial a été construit.

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