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Etats-Unis: découverte de "débris" pouvant provenir de l'avion d'Amelia Earhart

  • 21 Aug 2012
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WASHINGTON (AFP)
éricaine Amelia Earhart, disparue dans le Pacifique en 1937

Une expédition partie sur les traces de l'aviatrice américaine Amelia Earhart, disparue dans le Pacifique en 1937, a repéré sous l'eau des "débris d'objets manufacturés" qui pourraient provenir de son avion, ont annoncé les chercheurs.

Des images, prises dans le cadre du "Projet Earhart" et analysées en laboratoire, ont montré "des objets manufacturés éparpillés" sous l'eau à l'ouest de l'île de Nikumaroro, dans l'archipel de Kiribati, au beau milieu du Pacifique, ont indiqué les chercheurs de la mission Tighar (The International group for historic aircraft recovery).

Cette expédition --la dixième en 23 ans de ces passionnés d'archéologie aéronautique-- avait filmé en juillet les fonds marins près de l'île où, selon eux, l'aviatrice a pu se poser en catastrophe, et même survivre quelque temps, lors de sa tentative de tour du monde par l'est au niveau de l'équateur.

Après analyse, les chercheurs ont "vu sur les images des éléments qui peuvent se rapporter à des morceaux de train d'atterrissage", a indiqué à l'AFP Richard Gillespie, directeur général de Tighar, "quelque chose qui pourrait être un pneu, quelque chose qui pourrait être un garde-boue, ou une roue..."

"C'est une étape intéressante", a-t-il ajouté, "mais nous ne voulons pas en exagérer l'importance, nous devons faire d'autres analyses."

Les espoirs des chercheurs se fondent sur la localisation des débris, qui correspond à d'anciennes traces. "C'est le bon endroit. Est-ce le bon objet? On ne sait pas encore", a confié M. Gillespie selon qui, "s'il s'agit bien de débris d'avion, c'est certainement celui d'Amélia. Il n'y a pas eu d'autre disparition d'avion dans le coin".

éricaine Amelia Earhart, disparue dans le Pacifique en 1937

Le 2 juillet 1937, Amelia Earhart, 39 ans, accompagnée du navigateur Fred Noonan à bord d'un bimoteur Lockheed Electra, tentait de rallier la Californie après avoir décollé de Nouvelle-Guinée pour la dernière étape d'un tour du monde.

Elle avait prévu de se poser sur l'île d'Howland afin de se ravitailler en carburant. Quelques heures après le décollage, elle annonçait dans un dernier message radio qu'elle n'arrivait pas à localiser l'île et que "le carburant commençait à manquer". Puis plus rien. Malgré les recherches, aucune trace de l'avion n'a été détectée.

Si les analyses sont prometteuses, une nouvelle expédition pourrait avoir lieu dans les deux ans à venir, annonce M. Gillespie.

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