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Tennis: première demi-finale en trois ans pour Paul-Henri Mathieu à Gstaad

  • 20 Jul 2012
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GSTAAD (Suisse) (AFP)
éricain John Isner au 2e tour de Roland-Garros, le 31 mai 2012.

Paul-Henri Mathieu s'est qualifié pour sa première demi-finale d'un tournoi ATP depuis près de trois ans, en battant vendredi le Letton Ernests Gulbis en trois sets 4-6, 6-1, 6-4 en quarts de finale à Gstaad, sur terre battue.

L'Alsacien, âgé de 30 ans, n'avait plus atteint le dernier carré d'un tournoi depuis sa demi-finale en salle à Metz, perdue contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber, en septembre 2009.

Entre les deux, "PHM", 172e mondial, a connu quinze mois en enfer: opéré du genou gauche après qu'on lui eut brisé le tibia et le péroné pour remettre sa jambe à l'endroit, le Strasbourgeois a passé plus d'un an dans les cliniques, certains médecins le donnant perdu pour le tennis.

Il n'est revenu qu'en janvier dans l'anonymat d'un tournoi "challenger", la deuxième division de l'ATP, pour tenter de reconstruire sa carrière.

Sa résurrection a eu lieu fin mai sur la terre battue de Roland-Garros, où il a remonté un retard de deux sets à zéro au 1er tour, puis battu le géant américain John Isner en 5 heures 41 minutes (18-16 au 5e set) au 2e, avant de s'incliner encore en cinq sets face à l'Espagnol Marcel Granollers au 3e tour.

S'il l'emporte samedi face au Serbe Janko Tipsarevic, tête de série N.1, tombeur en quarts du Tchèque Jan Hernych en deux manches 6-2, 6-1, Mathieu disputera dimanche sa première finale depuis celle jouée sur la terre battue de Hambourg il y a trois ans.

Il a remporté quatre titres en simple, le dernier... à Gstaad en 2007.

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