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JO: Londres fête la flamme olympique pour 7 jours non-stop

  • 21 Jul 2012
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LONDRES (Royaume-Uni) (AFP)
Le navigateur britannique Sir Robin Knox-Johnston (C) court en portant la flamme le long des anciens docks de Londres, le 21 juillet 2012

Londres était à la fête samedi, avec le début du périple de 7 jours de la flamme olympique dans les 33 arrondissements de la capitale, sous le soleil et avec un festival de musique gratuit le long de la Tamise, après des semaines de pluie et de récriminations.

"Assez de gémissements", avait lancé le maire de Londres Boris Johnson, qui a accueilli vendredi soir l'arrivée de la flamme par hélicoptère à la Tour de Londres, où elle a passé la nuit avec les 4.700 médailles olympiques.

"Sommes-nous du genre à nous laisser arrêter par la pluie?" a lancé le maire à la foule. "Non", ont hurlé en coeur les spectateurs enthousiastes, tandis qu'un soldat descendait la flamme dans une lanterne en rappel, à l'aplomb de la Tour de Londres et sous un soleil inespéré après des semaines de pluies diluviennes.

Dix millions de personnes ont bravé la météo depuis le 19 mai pour voir défiler la flamme à travers tout le Royaume-Uni, soit 12.800 km.

Et les critiques n'ont pas manqué, notamment sur les failles dans le dispositif de sécurité des Jeux, quand le gouvernement a été contraint de mobiliser en catastrophe 3.500 soldats pour pallier des défaillances d'une société de gardiennage privée.

Mais l'arrivée de la flamme dans la capitale marque le début de festivités non-stop. Six scènes géantes ont été installées le long de la Tamise pour des concerts gratuits de musiciens de tous les continents.

Une réplique gonflable grandeur nature des célèbres mégalithes de Stonehenge a aussi fait son apparition dans la capitale.

élicoptère transportant la flamme olympique survole la Tour de Londres, le 20 juillet 2012.

Sans parler des fêtes privées, à faire pâlir Cannes d'envie, selon le quotidien The Times. Et de citer la "fête Brad et Angie" dans le cadre somptueux du Victoria and Albert Museum mercredi, où Brad Pitt et Angelina Jolie doivent être présents au bénéfice d'une association en faveur de la paix (Sports for Peace). L'ex-boxeur américain Mohamed Ali est invité d'honneur, et selon le quotidien, le prince William et Kate seront de la partie.

Les anciens docks de Londres vont se transformer pour les jeux en "Saint-Tropez", avec 18 yachts ancrés et autant d'occasions de faire la fête.

Les principaux sponsors ont prévu d'organiser des "parties" plus glamour les unes que les autres, tel Lakshmi Mittal, le roi de l'acier et mécène de l'Orbit de l'artiste Anish Kapoor, une construction d'acier qui déroule ses bras d'acier rouges sur le site olympique.

Mais pour certains, l'ambiance festive devra commencer au coucher du soleil: le ramadan coïncide cette année avec les JO, rendant la vie difficile pour quelque 3.000 athlètes musulmans participant aux Jeux.

Le ramadan impose une journée de jeûne particulièrement longue en juillet, avec près de 18 heures sans boire ni manger. L'Islam prévoit heureusement des aménagements, et de nombreux sportifs ont prévu de différer leurs jours de jeûne après les jeux, comme Maher Abu Remeleh, champion de judo représentant la Palestine, cité par le Times: "j'ai consulté les autorités religieuses, qui ont recommandé que je m'abstienne de jeûner", dit-il. "Je compenserai à mon retour".

ée après son arrivée soectaculaire à la Tour de Londres, le 20 juillet 2012

La gymnaste roumaine Nadia Comaneci, première à décrocher un 10 sur 10 aux JO de Montréal de 1976 à seulement 14 ans, et l'ancien joueur de basket John Amaechi figurent parmi les vedettes à qui l'honneur de porter la torche est dévolu samedi. La flamme a pris un départ symbolique au petit matin au méridien de Greenwich, sur la rive sud de la Tamise.

Le footballeur d'origine congolaise Fabrice Muamba, remis d'un arrêt cardiaque dramatique de 78 minutes lors d'un match le 17 mars dernier, doit lui faire traverser l'arrondissement de Waltham Forest, où il a passé une partie de son enfance.

Deux millions de Londoniens devraient acclamer les 982 porteurs de torche lors du périple final de 7 jours.

Scotland Yard a mobilisé pas moins de 70 policiers pour se relayer autour de la précieuse torche jusqu'à son arrivée au stade, le 27 juillet.

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