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JO/Natation: la France deux fois dorée, Phelps 17 fois médaillé

  • 30 Jul 2012
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LONDRES (AFP)
à Londres

La France a dominé dimanche la deuxième journée des épreuves de natation aux jeux Olympiques de Londres en décrochant deux titres olympiques, comme l'avait fait la Chine samedi, alors que deux records du monde sont tombés et que Michael Phelps a décroché une 17e médaille olympique.

La France n'avait jusque-là remporté que trois titres olympiques en natation, grâce à Jean Boiteux sur 400 m libre en 1952, Laure Manaudou également sur 400 m libre en 2004 et Alain Bernard en 2008 sur 100 m nage libre. Elle a presque doublé sa collection en l'espace de seulement 40 minutes.

C'est Camille Muffat, 22 ans, qui a lancé cette nuit magique pour la France, en imitant Manaudou. Elle a offert à la France sa première médaille d'or aux Jeux de Londres.

ès son titre olympique sur 400 m nage libre, le 29 juillet 2012 à Londres

Depuis longtemps attendue, mais rarement au rendez-vous, elle a cette fois-ci répondu présent au meilleur moment. "Je ne réalise vraiment pas", a-t-elle avoué. "Je sais que j'ai gagné, ce qui est rare sur une compétition internationale. C'est l'une de mes premières victoires et c'est celle qui fallait."

Les deux autres médailles d'or en jeu dimanche dans le bassin londonien sont revenues au Sud-Africain Cameron van der Burgh (100 m brasse) et à l'Américaine Dana Vollmer (100 m papillon), chacun avec un record du monde à la clé.

Vollmer, 24 ans, championne du monde en titre, est devenue la première femme à passer sous les 56 secondes sur la distance, en 55 sec 98/100, alors que Van Der Burgh a retranché 12/100 au précédent record, en 58 sec 46/100.

Dana Vollmer bat le record du 100 m papillon aux JO de Londres

Le Japonais Kosuke Kitajima, qui pouvait devenir le premier nageur à remporter trois titres olympiques consécutifs sur la même épreuve après ses titres à Athènes et Pékin, a terminé seulement 5e (59.79).

Sur le relais 4x100 m libre, les Français ont devancé les Etats-Unis (2e en 3:10.38), prenant au passage leur revanche des JO-2008 à Pékin, et la Russie (3e en 3:11.41). Les Australiens, grands favoris de l'épreuve avec James Magnussen et James Roberts dans leurs rangs, ont fini à la 4e place (3:11.63).

A Pékin, l'Américain Jason Lezak avait surgi dans la dernière longueur pour devancer Alain Bernard alors que les Français étaient favoris.

Lochte, pari perdu

Les Etats-Unis ont perdu leur pari d'introduire Ryan Lochte comme dernier relayeur en finale. Ce dernier, sacré champion olympique du 400 m 4 nages samedi, a été dépassé par le Français Yannick Agnel dans les derniers 50 m, alors que les Américains avaient fait la course en tête pendant 350 mètres.

Agnel a couvert le dernier relais en 46 sec 74/100, soit une seconde plus vite que Lochte.

En s'adjugeant une médaille d'argent, Michael Phelps a remporté la 17e médaille olympique de sa carrière, se rapprochant du record absolu de la gymnaste soviétique Larisa Latynina (18 médailles de 1956 à 1964).

éricain Michael Phelps ne peut cacher sa déception après la deuxième place du relais américain sur 4x100 m nage libre, le 29 juillet 2012

"Au moins, cette fois j'ai gagné une médaille", a déclaré Phelps, qui avait fini 4e du 400 m 4 nages samedi en ouverture de ses derniers jeux Olympiques.

Il lui reste à monter deux fois sur le podium (sur cinq épreuves) pour devenir l'athlète le plus médaillé de l'histoire olympique, lui qui est déjà celui le plus titré de l'histoire (14 médailles d'or, dont 8 à Pékin).

"Je suis content d'avoir pu oublier le 400 m 4 nages avec cette médaille et j'espère maintenant continuer dans la bonne voie", a dit Phelps

En tant que deuxième relayeur, il a été le plus rapide des quatre Américains (47.15) et le deuxième nageur le plus rapide de la course derrière le finisseur français Agnel.

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